La necesidad de tratar con Indonesia tal como es

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El calendario le dirá que las elecciones presidenciales de Indonesia están previstas para febrero de 2024, pero no se equivoque, la democracia más grande del sudeste asiático ya está firmemente en la temporada electoral. Las coaliciones partidarias están maniobrando para formar candidaturas presidenciales antes de la fecha límite de noviembre y, impulsado por fuertes índices de aprobación, el presidente Joko Widodo (Jokowi) está ansioso por que su legado sea llevado adelante por un sucesor amistoso. Indonesia había estado disfrutando de sus éxitos en 2022, con la economía recuperándose mejor de lo esperado de la pandemia (el Banco Mundial predice un crecimiento anual del PIB del 5,2 por ciento) y un triunfo diplomático en su presidencia del G20. La Cumbre de líderes de noviembre en Bali culminó un G20 cuyos resultados superaron con creces las expectativas en un año en el que sus miembros estuvieron divididos sobre grandes temas, en particular sobre la invasión rusa de Ucrania.

Pero la burbuja de relaciones públicas estalló con la promulgación de un nuevo código penal regresivo, el último hito en el camino hacia la desliberalización de la política indonesia que cobró impulso durante los años de Jokowi. El código satisface una variedad de agendas conservadoras: el deseo de los islamistas de vigilar la moralidad y la obsesión de los burócratas y políticos nacionalistas por proteger la “dignidad” del estado y sus funcionarios.

A pesar de los reveses, el dinamismo de la política electoral está vivo y coleando, aunque algunos de los partidarios del presidente todavía están impulsando una apuesta arriesgada por una enmienda constitucional para extender su mandato más allá de 2024. Las encuestas muestran una consolidación del apoyo en torno a los ‘tres grandes candidatos potenciales: el gobernador de Java Central y favorito de Jokowi, Ganjar Pranowo, quien comparte con el presidente una afiliación con el partido nacionalista PDI-P; el ex gobernador de Yakarta y ministro de educación, Anies Baswedan; y el ministro de Defensa, Prabowo Subianto, quien quemó sus puentes con la oposición cuando se unió al gabinete de Jokowi después de perder ante él en las elecciones de 2019.

Ninguno de estos hombres anuncia un cambio de política radical, incluso Anies, quien a pesar de su condición de candidato de la oposición de facto ha tenido cuidado de no jugar la carta antigubernamental de manera demasiado estridente. Todos se apegarían más o menos a la fórmula que ha mantenido a Jokowi popular: cortejar la inversión extranjera dentro de un marco económico ampliamente nacionalista; cobertura entre China, Estados Unidos y Japón sobre geopolítica; y la construcción de la red de seguridad social.

Tampoco parece probable una reversión posterior a Jokowi de las tendencias políticas regresivas. A menos que se produzca un cambio constitucional radical antes de 2024, Indonesia seguirá siendo una democracia, aunque más débil y antiliberal, donde se anatematiza la disidencia y los derechos de las minorías impopulares, como las personas LGBT, están sujetos a los caprichos de la mayoría. El nuevo código penal introduce riesgos adicionales para los indonesios LGBT, por ejemplo, pero no contiene una prohibición explícita de las relaciones entre personas del mismo sexo. Los islamistas ya están denunciando este «fracaso» y no hay razón para suponer que una prohibición total del sexo gay podría no estar a la vuelta de la esquina.

La tradición del ejecutivo autoritario resucitado por Jokowi probablemente también continuará. Los partidos y candidatos presidenciales de Indonesia continuarán luchando en elecciones básicamente libres y justas. Pero una vez que ganen, considerarán que es su prerrogativa intimidar a los oponentes y disfrutar de la deferencia de una legislatura de sello de goma mantenida dulce por el patrocinio y unos medios cuyos dueños corporativos necesitan mantener al gobierno de lado para garantizar un trato regulatorio favorable.

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