India considera que el petróleo ruso es un trato irresistible

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na tras otra, las súplicas han llegado a la India. Comprar petróleo ruso, dijo el presidente Biden al primer ministro de la India, no es de interés para su país. Socavar las sanciones, advirtió un funcionario estadounidense, podría traer “consecuencias”. Adoptar una línea más dura con Rusia, argumentó un desfile de emisarios estadounidenses y europeos, es un imperativo global.

Pero para India, la decisión de mantenerse firme en su neutralidad en la guerra de Rusia en Ucrania ya no se trata solo de mantener abiertas sus opciones en un mundo con múltiples centros de poder. Se ha convertido en un caso lucrativo de oportunismo económico: el petróleo ruso es un negocio demasiado bueno para dejarlo pasar.

Las compras de crudo ruso por parte de India se han disparado desde el comienzo del conflicto, pasando de cero en diciembre y enero a unos 300.000 barriles por día en marzo y 700.000 por día en abril. El crudo ahora representa casi el 17 por ciento de las importaciones indias, frente a menos del 1 por ciento antes de la invasión. El año pasado, India importó en promedio unos 33.000 barriles diarios de Rusia.

Las compras de crudo ruso por parte de India se han disparado desde el comienzo del conflicto

Con el petróleo ruso prohibido en los Estados Unidos y Europa ahora proponiendo un embargo propio, India puede comprar el crudo con descuentos sustanciales, impulsando su economía sedienta de energía a un costo menor. Las refinerías indias también pueden usar el crudo para fabricar productos como diesel y combustible para aviones y venderlo en el extranjero con márgenes mejores de lo habitual.

A medida que India aprovecha la guerra para ayudar a impulsar su recuperación económica posterior a la pandemia, es probable que el comercio entre India y Rusia aumente con la prolongación del conflicto, dicen los analistas. Eso podría complicar aún más los esfuerzos estadounidenses y europeos para sofocar el sustento económico de Rusia y tensar las relaciones entre Estados Unidos e India, ya que las dos naciones buscan trabajar juntas para contrarrestar a China.

“Si el petróleo está disponible y con descuento, ¿por qué no debería comprarlo? Lo necesito para mi gente”, dijo el mes pasado Nirmala Sitharaman, ministra de finanzas de la India.

La reorganización de las exportaciones de petróleo de Rusia se hizo evidente días después de que el presidente Vladimir V. Putin lanzara su asalto a Ucrania a fines de febrero, cuando el tráfico de petroleros que solía dirigirse desde las terminales rusas en el Mar Negro hacia el norte de Europa se dirigió hacia India.

Ese tráfico podría estar más ocupado. La Unión Europea anunció el miércoles que esperaba introducir gradualmente una prohibición sobre el petróleo ruso en los próximos meses, una medida que se produjo días después de que Rusia cortara el suministro de gas a Polonia y Bulgaria, aumentando la posibilidad de una guerra energética. Si bien Europa puede estar alejándose de las compras de crudo de Rusia, está ansiosa por comprar el mismo petróleo después de que se refina en India, uno de los enigmas que afectan los ingresos energéticos de Moscú.

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