Tailandia más cerca de legalizar los casinos e impulsar la recuperación del turismo

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Tailandia espera aprobar una ley que legalice los casinos en el actual mandato del gobierno, según informó un funcionario el viernes, ya que se cree que un mercado de casinos legal sería un gran éxito para atraer más visitantes al país.
Tal y como informa Reuters, los casinos son ilegales en Tailandia y la única forma de juego permitida es en carreras de caballos controladas por el estado y en la lotería. Sin embargo, el juego ilícito, las apuestas de fútbol, los casinos clandestinos y las loterías son abundantes.

Muchos en la industria del juego creen que un mercado de casinos legal en Tailandia sería un gran éxito para atraer más visitantes a un país que ya es un imán para los turistas extranjeros, proporcionando una fuerte competencia para el mayor centro de juegos de azar del mundo, Macao, el único lugar en China donde los ciudadanos pueden apostar legalmente en casinos.

«Tenemos que admitir que hay juego ilegal en el país, estamos tratando de eliminarlo, pero no se puede erradicar, así que tenemos que reconsiderar y ver que es hora de esto», dijo el viceministro de Finanzas Julapun Amornvivat a los periodistas, agregando que Singapur sería un modelo a seguir.

El tema ha ganado fuerza en los últimos días, ya que el parlamento aprobó un plan para estudiar la posibilidad de crear complejos de entretenimiento que albergarían casinos, así como otras características como salas de conciertos y lugares para deportes locales como el boxeo Muay Thai, peleas de gallos y carreras de caballos, en los que se podrían hacer apuestas.

El plan no especificó cuántos de esos complejos se crearían, pero recomendó que estuvieran ubicados a menos de 100 km (62 millas) de los aeropuertos. Tailandia tiene como objetivo recibir un récord de 40 millones de visitantes extranjeros este año.

Según la propuesta, las empresas privadas asumirían el costo de construcción y operación, mientras que el gobierno se encargaría de la regulación y la recaudación de impuestos, dijo Sorawong Thienthong, vicepresidente del comité parlamentario, a Reuters.

La legalización del juego ha sido discutida en el pasado, pero ningún gobierno ha avanzado debido a la oposición pública y la resistencia de los conservadores en el país predominantemente budista.

En una encuesta de opinión de 2021, el 47% de los encuestados se opuso a legalizar el juego debido a preocupaciones sobre el crimen y la moralidad, mientras que el 21% estuvo a favor y el 18% estuvo parcialmente de acuerdo con la idea.

Los defensores han dicho que el juego ilícito ya está arraigado pero mal regulado en Tailandia y el país se beneficiaría considerablemente de regularlo.

En el sudeste asiático, Camboya, Singapur, Myanmar y Filipinas han legalizado los casinos.

Existen enormes complejos en las ciudades fronterizas de los vecinos inmediatos de Tailandia, que atienden abrumadoramente a clientes tailandeses y chinos, muchos de ellos en viajes de fin de semana.

«No queremos promover el juego, sino supervisarlo y usar la inversión para crear empleos», dijo el primer ministro Srettha Thavisin en las redes sociales.

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