Relaciones entre Colombia y China pasan por su mejor momento

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Ingrid Chaves, directora de la Cámara de Comercio Colombochina, explicó cómo se está fortaleciendo el comercio con el gigante asiático. Las relaciones con China se han venido fortaleciendo en los últimos años. El potencial del gigante asiático en materia de infraestructura, tecnología y otros sectores hacen que se posicione como el primer inversionista asiático en el país. Ingrid Chaves, directora ejecutiva de la Cámara de Comercio Colombochina, habló con Portafolio sobre los avances de las relaciones diplomáticas.¿Cómo están las relaciones?

Están en su mejor momento. Este año cumplimos 43 años del inicio de las relaciones diplomáticas y China antes de la pandemia se convirtió en el segundo socio del país en materia comercial y en el primer inversionista asiático en Colombia.

¿Qué esperan con el nuevo Gobierno?

Esperamos que las relaciones diplomáticas se profundicen. Un buen inicio fue el nombramiento de Sergio Cabrera como embajador de Colombia en China. Él tiene la experiencia en el país y seguramente esto va a avanzar muy cerca con el relacionamiento con entidades, lo cual consideramos muy bueno. Hemos acompañado las visitas de Estado a China, entonces esperamos que siga siendo así.

¿En qué planes se están trabajando?

Estamos esperando la iniciativa de La Franja y La Ruta, lo que fortalecería mucho las relaciones. Es una iniciativa en la que casi 20 países de América Latina son miembros, donde se firma un memorando de entendimiento, lo que en realidad para los chinos representa un tema de amistad. No es tanto los hitos de un tratado de comercio, sino un tema de beneficios mutuos en ámbitos culturales, diplomáticos y comerciales.

Qué tamaño de participación tiene China en Colombia?

En este momento China es el principal inversionista en Colombia. Tenemos cerca de 40 empresas que han decidido invertir, de esas tenemos un total de US$2.000 millones y 40.000 empleos generados, esto a corte del año pasado. Seguramente estas cifras han incrementado desde finales de 2022 con la presencia de más proyectos como el Regiotram, el metro, etc. En nuestra base de datos conjunta con la embajada, tenemos alrededor de 100 empresas chinas que cuentan con una representación en Colombia y esperamos que sea cada vez mayor.

¿Cómo se ha comportado el turismo?

Desde el 2012 pasaron alrededor de 3.500 viajeros chinos a Colombia, para llegar a un pico de 20.000 antes de iniciar la pandemia. Eso también es la situación que queremos desarrollar y potenciar desde la Cámara. Al contrario, de colombiano en China, se vio afectado por la pandemia y las políticas de Cero Covid, pero esperamos que se vuelva a los niveles prepandemia. Contábamos con al menos 12.000 colombianos en territorio chino, de los que al menos 4.000 eran turistas, 3.000 iban por negocio y unos 1.000 o 1.500 iban por temas de trabajo.

¿En materia de exportaciones, cómo van?

Queremos potenciar la exportación de productos no tradicionales como café, flores, textiles, procesados, que ahora están en tendencia, y aguacate. Nuestra presencia ahí como Cámara se va a hacer más importante porque vamos a abrir oficina en Shangái a mediados de abril. China tiene una gran demanda de productos agro y es lo que se quiere potenciar.

¿Qué sectores de la economía predominan en las empresas?

El tema fuerte de los chinos en el país siempre ha sido infraestructura. Han invertido en proyectos importantes como el metro, el Regiotram, también en el metro de Medellín con una línea que se la ganó China. Otro de los sectores fuertes es tecnología, con empresas como Huawei, Vivo, Oppo, Xiaomi, Honor y otros, que han entrado al país muy fuerte. También en el tema automotriz, están trabajando un tema con los buses y carros eléctricos. Tenemos plataformas como Didi y empresas mineras, que tienen la mina más importante de oro en Colombia. Están interesando en el sector energético, que es algo va de la mano con el nuevo Gobierno.

Ellos están buscando proyectos, no solo las empresas chinas como la del metro o la del Regiotram, sino otras a las que les interesan esos grandes y pequeños proyectos de infraestructura.

¿Y las exportaciones e importaciones?

Desde el 2001 se ha tenido un crecimiento de 35 veces más en materia comercial, con un aumento de esas exportaciones en este periodo de tiempo de al menos US$27 millones a casi US$2.500 millones en 2022. Si bien sigue habiendo un déficit en la balanza comercial, las importaciones también han aumentado, pasando de US$500 millones en 2002 a casi US$16.000 millones en 2022. Por el cierre de fronteras esperamos que se recupere, si no es este año, el próximo. Desde la Cámara hemos trabajado en proyectos y foros para exportadores, teniendo en cuenta que este país exige unas condiciones específicas.

El temas de aranceles, ¿está afectando el comercio?

Sabemos que los aranceles elevan los precios de los productos al consumidor final, pero a su vez eso genera ingresos fiscales que tienen a aumentar y a fortalecer. En China el tema de los aranceles es con los textiles, en los anteriores gobiernos había pasado en un 15% de IVA, luego lo incrementaron un poco más, pero ahora está por el 40%, toca ver qué va a pasar ahí porque se pueden tocar fibras. Además se especifica que es con países con los que Colombia no tiene TLC, es decir, China. Sin embargo, por ahora lo más cercano que podemos tener a un tratado es La Franja y La Ruta, que es en lo que venimos trabajando.

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