Los malasios se burlan de la idea del ministro de cambiar el nombre de los trabajadores del aceite de palma a “recolectores especializados”

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“Así que no podemos llamarlos trabajadores de las plantaciones, debemos llamarlos recolectores profesionales”, dijo el ministro, y agregó que es necesario impulsar a los jóvenes locales para que “se sientan orgullosos” de la recolección de aceite de palma.

 

Trabajadores cargan racimos de frutos de palma de aceite cosechados en un camión en una plantación en Selangor, Malasia, el 11 de enero de 2022. Foto: Bloomberg

Su sugerencia fue ampliamente difundida por el público, y muchos señalaron que los lugareños habían estado evitando ese sector debido a los bajos salarios.

“El puesto de trabajo no es el problema, pero el salario debe valer la pena”, dijo el usuario de Facebook Muhammad Farid.

El aceite de palma es el cultivo comercial dominante en Malasia, representa más del 70 por ciento de su tierra agrícola y contribuye con 36 mil millones de ringgit (7,6 mil millones de dólares) al producto interno bruto del país.

Sus exportaciones de aceite de palma suministran el 44 por ciento del suministro mundial, sólo superado por Indonesia.

Hasta ahora, este trabajo intensivo en mano de obra ha recaído sobre las espaldas de casi medio millón de trabajadores, de los cuales el 80 por ciento son inmigrantes principalmente de Indonesia, India, Nepal y Bangladesh.

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Malasia anunció recientemente que cerraría sus puertas a los trabajadores migrantes, diciendo que ya había suficiente mano de obra extranjera en el país (2,55 millones de trabajadores), mientras busca alejarse aún más de la mano de obra extranjera en la próxima década.

Esto se debe a un aumento del malestar hacia los trabajadores inmigrantes, a quienes los malasios ven como competencia durante una continua desaceleración económica.

La escasez de trabajadores en las plantaciones, particularmente después de que muchos de ellos abandonaron el país –o fueron enviados a casa– durante la pandemia de Covid-19, ha obligado al gobierno a encontrar formas de alentar a los locales a dedicarse a un sector que muchos perciben como mano de obra de baja categoría que está por debajo del nivel para un ciudadano malasio.

El Consejo de Certificación de Aceite de Palma de Malasia (MPOCC) dijo que la experiencia de la pandemia puso de relieve el alcance de la dependencia de la industria de la mano de obra extranjera.

“La mayoría de los trabajadores extranjeros habían trabajado en la finca durante mucho tiempo y entendían cómo funciona”, dijo Amni Syazana Azahar del MPOCC. “Sin ellos en la finca, las operaciones se interrumpieron”.

Aunque hay vacantes con buenos salarios, las solicitudes siguen siendo muy pocas, afirmó. Esto también demostró que los trabajadores jóvenes de hoy en día no pueden tolerar el ambiente de trabajo en las plantaciones de palma aceitera.

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