Japón mira a Filipinas para una nueva era Quad

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Mientras Filipinas celebraba su Día del Valor, conmemorando su resistencia a la invasión del Japón imperial durante la Segunda Guerra Mundial, los dos antiguos enemigos llevaron a cabo su primera reunión «2+2» en medio de lazos estratégicos bilaterales ahora florecientes.

El ministro de Relaciones Exteriores de Japón, Yoshimasa Hayashi, y el ministro de Defensa, Nobuo Kishi, se reunieron con sus homólogos filipinos, el secretario de Relaciones Exteriores, Teodoro Locsin, y el secretario de Defensa, Delfin Lorenzana, en Tokio, mientras los dos aliados de EE. Pacífico.

Hayashi describió la reunión de alto nivel y sin precedentes como parte de un esfuerzo conjunto para «fortalecer la cooperación en defensa a la luz del entorno de seguridad cada vez más duro».

En un golpe apenas disimulado a China, ambos países expresaron una “seria preocupación” por el aumento de las tensiones marítimas en el Mar de China Meridional y Oriental y, en consecuencia, se “oponen enérgicamente” a cualquier acción unilateral que socave la paz y la estabilidad regionales.

Apenas unos días después de que ambos países votaron para suspender la membresía de Rusia en el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, también enfatizaron la amenaza sistemática que representa la invasión no provocada de Rusia a la vecina Ucrania.

Filipinas es el único país del sudeste asiático que apoyó sistemáticamente tanto la votación de la Asamblea General de la ONU como la última votación del ACNUR contra Rusia en solidaridad con Ucrania (el escaño de la ONU de Myanmar todavía lo ocupa el régimen democrático anterior en lugar de la actual junta pro-Kremlin). ).

De manera crucial, las dos partes exploraron la finalización de un nuevo acuerdo de defensa, a saber, el Acuerdo de Acceso Recíproco, que mejoraría drásticamente la interoperabilidad militar y la cooperación entre los dos países. Actualmente, Filipinas tiene un acuerdo similar con otras dos potencias cuádruples, a saber, EE. UU. y Australia.

Como parte de esfuerzos más amplios para mejorar la cooperación en seguridad marítima, Filipinas y Japón también firmaron un contrato para sistemas de radar avanzados que serán construidos por Mitsubishi Electric Corp y entregados el próximo año.

En medio de dudas renovadas sobre el futuro del Diálogo de Seguridad Cuadrilateral entre India y los tres aliados de EE. UU. de Australia, EE. UU. y Japón en medio de desacuerdos sobre Rusia, Tokio ha estado cultivando asiduamente “Quads” alternativos con otros aliados de EE. UU. como Filipinas.

En su declaración conjunta, los dos países “subrayaron explícitamente la importancia de la alianza de tratado respectiva de cada país con los Estados Unidos y la de mejorar la cooperación con los países socios regionales”.

La decisión de llevar a cabo la primera reunión «2+2» se tomó en noviembre pasado durante una conversación telefónica entre el presidente filipino, Rodrigo Duterte, y el entonces recién elegido primer ministro japonés, Fumio Kishida, quien anteriormente visitó Filipinas en su antiguo cargo de ministro de Relaciones Exteriores. .

Aunque está previsto que Duterte renuncie a su cargo en los próximos meses después de las elecciones presidenciales de mayo, Japón apuesta por una cooperación estratégica a largo plazo con Filipinas sin importar quién se convierta en el próximo líder filipino. En muchos sentidos, las relaciones entre Filipinas y Japón ya se encuentran entre las más íntimas y completas del mundo.

En las últimas décadas, Japón ha sido la principal fuente de asistencia para el desarrollo en el extranjero (AOD), así como un importante inversor y principal destino de exportación a Filipinas.

Sin que muchos lo sepan, Japón también derrota a China en términos de nuevas promesas de grandes inversiones en infraestructura, incluido el proyecto multimillonario del metro subterráneo en Metro-Manila y el proyecto del Ferrocarril de Cercanías Norte-Sur, que conectará las regiones industriales de Luzón. .

Según datos de la agencia calificadora Fitch Solutions, las nuevas promesas de inversión japonesas en Filipinas ($29 mil millones) son casi cuatro veces mayores que las de China ($8 mil millones).

De manera crucial, Japón también ha establecido lazos cordiales con todos los actores políticos clave en Filipinas, incluido Duterte. Durante décadas, el exalcalde provincial mantuvo relaciones extremadamente cálidas con los diplomáticos japoneses, quienes han mantenido un consulado centenario en la ciudad sureña de Davao.

El ex primer ministro japonés Shinzo Abe fue el primer líder extranjero en visitar Filipinas tras la elección de Duterte en 2016. De hecho, el ex líder japonés, acompañado de su esposa, llegó incluso a visitar la casa de Duterte en Davao, lo que subraya la profunda relación personal. entre los dos líderes.

“Japón es un amigo más cercano que un hermano. Eso significa que Japón es un amigo como ningún otro”, describió una vez Duterte la relación especial de su país con Japón. “La nuestra es una amistad especial cuyo valor está más allá de cualquier medida”, agregó.

Durante sus visitas a Japón, Duterte también ha sido más abierto sobre sus reservas con China, una gran potencia que ha sido un foco clave de la ofensiva de encanto diplomático del líder filipino en los últimos años.

En un discurso de apertura en la Conferencia Internacional Nikkei sobre el Foro del Futuro de Asia en Tokio hace unos años, el líder filipino amigo de Beijing se lamentó abiertamente, «¿es correcto que un país [China] para reclamar todo el océano [South China Sea and Western Pacific]?”

Aunque Duterte amenazó repetidamente con anular la alianza de defensa de su país con Washington, su administración abrazó con entusiasmo a Japón como un socio de seguridad fundamental.

En los últimos años, Japón ha brindado asistencia de seguridad marítima clave, incluidos patrulleros polivalentes a la Guardia Costera de Filipinas, así como aviones de reconocimiento TC-90 a las Fuerzas Armadas de Filipinas (AFP).

Durante el mandato de Duterte, Japón desplegó una unidad de vehículos blindados en los ejercicios Balikatan anuales de Filipinas y Estados Unidos por primera vez desde el final de la Segunda Guerra Mundial, en la que tropas filipinas y estadounidenses lucharon contra las fuerzas imperiales japonesas.

Animada por los lazos estratégicos en auge con Japón, la secretaria de Defensa de Filipinas, Lorenzana, le dijo al autor en 2019 que Filipinas está interesada en adquirir múltiples sistemas de radar de Japón para mejorar sus capacidades de inteligencia, vigilancia, adquisición de objetivos y reconocimiento (ISTAR) en el sur de China. Mar.

Las conversaciones «2+2» recientemente concluidas tenían como objetivo hacer operativos los planes anteriores para impulsar la cooperación en defensa en medio de preocupaciones compartidas sobre China y, luego de la reciente invasión de Ucrania, también Rusia, que tiene disputas con Japón sobre las Islas Kuriles.

Filipinas es solo la segunda nación en el sudeste asiático que ha sostenido conversaciones de tan alto nivel con Japón, y solo la novena en el mundo, luego de compromisos similares de Japón con Australia, Gran Bretaña, Francia, Alemania, India, Indonesia y Rusia y EE. UU. .

En su declaración conjunta, ambas partes enfatizaron sus intereses y valores estratégicos compartidos como aliados de Estados Unidos. Dieron la bienvenida a “la contribución de una fuerte presencia de EE. UU. a la estabilidad regional” y subrayaron la “importancia de la alianza de tratado respectiva de cada país con los Estados Unidos y la de mejorar la cooperación con los países socios regionales”.

A pesar de tener un presidente amigo de Beijing, Filipinas ha respaldado en gran medida a sus socios occidentales al condenar la agresión de Rusia contra Ucrania.

Las dos partes criticaron el último acto de agresión de Rusia como «una grave violación del derecho internacional» y «deploraron las terribles consecuencias humanitarias de las hostilidades, especialmente en Bucha», una ciudad ucraniana cerca de Kiev donde supuestamente las fuerzas rusas en retirada cometieron crímenes de guerra.

Si bien no nombraron a Rusia, los dos países criticaron la invasión como una “agresión que pone en peligro los cimientos del orden internacional que no acepta ningún cambio unilateral de las fronteras reconocidas internacionalmente mediante el uso de la fuerza, afectando así no solo a Europa sino también a Europa”. Asia.»

Durante años, los funcionarios japoneses han estado explorando la posibilidad de desarrollar Quads alternativos con otros aliados de tratados de EE. UU., especialmente Filipinas y Australia, pero potencialmente incluso con Corea del Sur, para complementar el Quad existente con India, que sigue siendo una nación no alineada con todavía sólida lazos con Rusia.

Los dos aliados de EE. UU. también proyectaron un frente unido sobre China al prometer defender conjuntamente un Indo-Pacífico «libre y abierto» y criticaron las «reclamaciones marítimas ilegales, la militarización, las actividades coercitivas y la amenaza o el uso de la fuerza en el Mar de China Meridional».

Los ministros también criticaron, sin nombrar directamente a China, cualquier forma de «coerción económica para lograr fines políticos» y subrayaron «la importancia de un orden económico internacional basado en el derecho».

Hayashi fue más contundente en sus propias declaraciones, denunciando abiertamente que “los intentos unilaterales de China de cambiar el statu quo sobre la base de su fuerza continúan en los mares del este y sur de China”.

Mientras tanto, el ministro de Defensa japonés, Kishi, también confirmó que las dos partes están explorando un acuerdo de defensa para compartir suministros, más conocido como Acuerdos de Adquisición y Servicios Cruzados (ACSA), que mejoraría drásticamente la interoperabilidad y la cooperación en seguridad entre las dos partes.

Actualmente, Filipinas solo tiene acuerdos de defensa de alto nivel con su aliado del tratado, los EE. UU., así como un Acuerdo sobre el estado de las fuerzas visitantes con Australia, otro aliado de los EE. UU. y miembro del Quad. Una ACSA de Filipinas y Japón en un futuro cercano allanaría el camino para una asociación de seguridad cuadrilátera paralela en el Indo-Pacífico.

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