El virus ha puesto a prueba el ya de por sí débil sistema sanitario de Pyongyang y ha puesto de manifiesto las deficiencias de las autoridades.

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El virus ha puesto a prueba el ya de por sí débil sistema sanitario de Pyongyang y ha puesto de manifiesto las deficiencias de las autoridades.

Los datos de la agencia de aduanas de China mostraron que Corea del Norte había dejado de importar abruptamente insumos sanitarios relacionados con el Covid-19 en mayo, solo unos días antes de que el país anunciara que estaba experimentando su primer brote registrado del virus, según Reuters.

En los primeros meses de 2022, el gobierno norcoreano importó mascarillas, respiradores, termómetros, guantes de goma y dosis de la vacuna nacional china Sinovac, según las aduanas chinas. Los datos mostraron que las autoridades norcoreanas habían comprado a China más de 10 millones de mascarillas, casi 100.000 termómetros y unos 1.000 respiradores entre enero y abril, pero ninguno de ellos en mayo. Las importaciones totales del país desde China se redujeron de casi 100 millones de dólares en abril a solo 14,5 millones en mayo; la mayor parte del total restante provino de productos alimenticios importados, como azúcar, soja y harina.

La disminución del comercio entre China y Corea del Norte puede atribuirse en parte a un brote de casos de Covid-19 en la ciudad meridional china de Dandong, fronteriza con Corea del Norte y donde se encuentra un puente ferroviario crítico que cruza el río Yalu entre los dos países. Tras el brote en Dandong y otras consultas con el gobierno norcoreano, China suspendió sus servicios ferroviarios a través de la frontera a petición del gobierno norcoreano para detener la propagación del virus. Esta medida estaría en consonancia con los amplios protocolos de cierre de Corea del Norte, incluido el cierre virtual de todo el comercio transfronterizo a principios de 2020 tras el primer brote de la pandemia de Covid-19 en el sur de China.

Los casos de fiebre están disminuyendo en Corea del Norte tras el brote inicial del país a finales de mayo. Sin embargo, según la Agencia Central de Noticias de Corea del Norte (KCNA), el virus ha puesto a prueba el ya de por sí débil sistema sanitario de Pyongyang y ha puesto de manifiesto las deficiencias en los esfuerzos de las autoridades por mantenerlo fuera mediante medidas restrictivas de control fronterizo. El gobierno norcoreano tampoco ha podido confirmar directamente cuántos de sus ciudadanos tienen el virus, debido a la limitada disponibilidad de kits de análisis. La incapacidad del país para calcular su número de casos llevó a los funcionarios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) a especular a principios de junio que sus casos de Covid-19 estaban aumentando en lugar de disminuir, aunque Pyongyang lo ha negado.

El gobierno norcoreano también ha rechazado las repetidas ofertas de ayuda relacionada con la pandemia por parte de Corea del Sur y Estados Unidos.

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