Japón propone agregar otra especie a sus regulaciones de caza comercial de ballenas

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La agencia de pesca de Japón propuso el jueves un plan para permitir la caza de ballenas de aleta, además de las tres especies de ballenas más pequeñas actualmente permitidas por las regulaciones de caza comercial de ballenas en sus costas.

La propuesta llega cinco años después de que la Comisión Ballenera Internacional se retirara de su zona económica exclusiva. La decisión puso fin a 30 años de investigación en Tokio, que fue criticada por los conservacionistas como una tapadera para la caza comercial prohibida por la CBI en 1988.

El secretario jefe del gabinete, Yoshimasa Hayashi, cuya cuenca es conocida por su tradición ballenera, dijo que su gobierno apoya el uso sostenible de las ballenas como parte de la cultura culinaria tradicional de Japón y planea hacer crecer el sector.

“Las ballenas son una importante fuente de alimento y creemos que deberían utilizarse de forma sostenible basándose en evidencia científica como cualquier otro recurso marino”, dijo Hayashi a los periodistas. “También es importante heredar la cultura gastronómica tradicional japonesa”.

La agencia de pesca dijo el jueves que comenzó a buscar comentarios públicos sobre una propuesta de revisión de su plan de gestión de recursos marinos. La consulta pública finaliza el 5 de junio y la agencia confía en que el plan será aprobado en su próxima reunión a mediados de junio, dijeron los funcionarios.

La agencia decidió agregar la ballena de aleta, también conocida como ballena, a la lista de capturas permitidas después de que un estudio poblacional confirmara una recuperación suficiente de la población de cetáceos en el Pacífico Norte, dijeron funcionarios.

Un funcionario de la agencia, que habló bajo condición de anonimato debido a lo delicado del tema, dijo que el plan no prevé un aumento en el suministro de carne de ballena, y los balleneros que cazan ballenas de aleta deben cumplir con la cuota.

Para este año, el organismo ha fijado una captura total de 379 ejemplares de tres especies de ballenas.

La industria ballenera comercial capturó 294 ballenas minke, bryde y franca en la zona económica exclusiva de Japón el año pasado, menos del 80% de la cuota y menos de lo que se capturó como parte del programa de investigación de la Antártida y el Pacífico Noroeste.

La caza de ballenas en Japón ha sido durante mucho tiempo una fuente de controversia y ataque por parte de los conservacionistas, aunque las protestas contra la práctica han ido aumentando desde que Japón puso fin a su criticada caza de ballenas en la Antártida en 2019 y reanudó la caza comercial de ballenas frente a las costas de Japón. La investigación ballenera japonesa fuera de su ZEE se limita a investigaciones no letales.

Comer carne de ballena era una fuente asequible de proteínas durante los años de desnutrición en Japón después de la Segunda Guerra Mundial. El consumo anual alcanzó su punto máximo a principios de los años 1960 y ascendió a más de 230.000 toneladas. Según las estadísticas de la Agencia de Pesca, la ballena fue rápidamente reemplazada por otras carnes y el suministro de alimentos disminuyó a unas 2.000 toneladas en los últimos años.

Los funcionarios balleneros quieren aumentar esa cifra a unas 5.000 toneladas para mantener a flote la industria e impulsar el consumo de carne de ballena. Kyodo Senpaku Co. introdujo el año pasado máquinas expendedoras automáticas de carne de ballena. La compañía también completó la construcción del nuevo barco Kengei Maru de 9.300 toneladas y 7.500 millones de yenes (48 millones de dólares), que la compañía ha prometido que se utilizará para una recuperación sostenible.

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