Pakistán es una amenaza real de armas nucleares

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Antes de que Corea del Norte desarrollara su arsenal nuclear funcional, antes de que Irán hubiera alcanzado el umbral de capacidad, otra nación dominaba los temores de la comunidad internacional en materia nuclear: Pakistán.

En 1971, Pakistán sufrió una aplastante derrota en la Guerra de Liberación de Bangladesh; Pakistán perdió una enorme porción de su territorio, el Pakistán Oriental de 56.000 millas cuadradas -que hoy se conoce como Bangladesh-; y Pakistán perdió la mitad de su población. La guerra y la consiguiente pérdida de población y territorio inspiraron temores existenciales en el gobierno pakistaní y un cambio radical de política.

Antes de la pérdida de Pakistán Oriental, Pakistán no tenía ambiciones nucleares. En 1953, el ministro de Asuntos Exteriores pakistaní, Muhammad Zafarullah Khan, declaró: “Pakistán no tiene una política hacia las bombas atómicas”. En 1955, Pakistán y EE.UU. llegaron a un acuerdo para que el programa nuclear paquistaní tuviera fines pacíficos e industriales. Pakistán también participó en el programa Átomos para la Paz del presidente estadounidense Dwight D. Eisenhower. En total, Pakistán se adhirió a una estricta política de no armas nucleares durante las décadas de 1950 y 1960. Pero ahora, tras haber perdido tanto territorio, Pakistán ajustó su política nuclear, decidiendo construir La Bomba.

En 1972, el primer ministro pakistaní Zulfikar Ali Bhutto convocó una reunión ahora famosa, la “reunión de Multan”, en la que se verbalizaron las ambiciones nucleares de Pakistán. Bhutto quería que los científicos atómicos de su nación construyeran un arma nuclear en un plazo de tres años. “Lo que Raziuddin Siddiqui, un pakistaní, aportó para Estados Unidos durante el Proyecto Manhattan, también podrían hacerlo los científicos de Pakistán, para su propio pueblo”, dijo Bhutto durante la reunión de Multan.

Pakistán se vio aún más incentivado a producir armas nucleares en 1974, cuando India, principal rival de Pakistán, probó el arma nuclear “Buda sonriente”. Aun así, el trabajo fue minucioso; Pakistán no sería capaz de crear uranio apto para armas hasta 1985. Los observadores sospechan que en 1986 Pakistán ya había producido suficiente material fisible para un arma nuclear y que en 1987 tenía la capacidad de realizar una explosión nuclear. Sin embargo, una prueba confirmada no ocurriría hasta otra década completa.

Según la Federación de Científicos Americanos (FAS): “El 28 de mayo de 1998 Pakistán anunció que había realizado con éxito cinco pruebas nucleares. La Comisión de Energía Atómica de Pakistán informó de que las cinco pruebas nucleares realizadas el 28 de mayo generaron una señal sísmica de 5,0 en la escala de Richter, con un rendimiento total de hasta 40 KT (TNT equivalente). El Dr. A.Q. Khan afirmó que un artefacto era de fisión potenciada y que los otros cuatro eran artefactos nucleares sub-kilotón”.

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